カワイ・レナードとポール・ジョージを獲得したクリッパーズ――NBAは新時代へ

(引用元:ca.nba.com)

現地の日付が7月6日になって間もない頃、NBAの勢力図は恐ろしいほど一変しました。

 

ロサンゼルス・クリッパーズが、フリーエージェントのカワイ・レナードと4年1億4,200万ドルの契約合意に至り、さらにはオクラホマシティ・サンダーからポール・ジョージを獲得したのです。(クリッパーズは将来の1巡目指名権4つと、シャイ・ギルシャス・アレキサンダーダニーロ・ガリナリを譲渡)

 

さて、2人のスーパースターを一夜にして獲得したクリッパーズは、今のNBAで一体どこに立っているのでしょうか?

 

それがトップだと主張されても、おそらく私たちは否定できません。



レナードジョージのデュオは、間違いなく素晴らしいデュオになるでしょう。

 

ペリメーターで彼らのようなデュオをスローダウンさせられるチームは、今のところ思い浮かびません。

 

いえ、もっと恐ろしいのはディフェンスです。

 

レナードジョージ、それからパトリック・ベバリーのディフェンスは、文字通り”鉄壁”と呼ぶに相応しく、ガードやフォワードの選手の得点が多い現代NBAにおいて、これは明らかに機能するメンバーでしょう。

 

クリッパーズが成し遂げた最大の功績は、現状のロスターをほぼ維持したということです。

 

ジョージをトレードで獲得したにも関わらず、クリッパーズにはベバリーモントレズ・ハレルルー・ウィリアムズランドリー・シャメットといった、昨季の中核が揃って残っています。

 

これが、クリッパーズとロサンゼルス・レイカーズの明暗を分けるものです。

 

確かにレナードにとって、レブロン・ジェームズアンソニー・デイビスを持つレイカーズは魅力的だったかもしれませんが、優勝に必要なのはスターの数よりも優れたロールプレイヤーの数でした。

 

そして、クリッパーズがどのチームよりも優れたロールプレイヤーを保持しているのは明白です。

 

ロールプレイヤーの数を減らすことなく、ジョージもクリッパーズにやって来て負担を軽減できるとなれば、レナードにとってこれほど美味しいシナリオも無いでしょう。



今のクリッパーズに対抗できるであろうチームはどこでしょうか?

 

ブルックリン・ネッツはケビン・デュラントのアキレス腱、ゴールデンステート・ウォリアーズはクレイ・トンプソンの左膝前十字靭帯の回復を待つ必要があります。

 

レイカーズは未知ではありますが、層の薄さから確実性に欠け、ヒューストン・ロケッツやデンバー・ナゲッツはほとんど動きを見せていません。

 

フィラデルフィア・76ersやミルウォーキー・バックスはどうでしょうか?

 

彼らも強力なロスターは備えていますが、昨季と比較すればオフに戦力を低下させています。

 

クリッパーズは、ほぼ確実にNBA最高のチームへとのし上がりました。

 

スーパースター、優れたロールプレイヤー、フィット感、コーチング…彼らに匹敵するチームは無いでしょう。

 

そして同時に、クリッパーズは今夏の最大の”勝者”となりました。



これからのNBAは、さらに面白くなるでしょう。

 

ウォリアーズの一強時代は終焉を迎え、今ではリーグのあらゆるチームが才能のある選手を持っています。

 

先述したようにクリッパーズが頭一つ抜けているかのようにも見えますが、それでもまだ証明はされていません。

 

2019-20シーズンに起きることは、未知なことで溢れています。

 

NBAの新時代が幕を開けることになりそうです。

(参考記事:The Clippers Just Became the Best Team in Los Angeles, and Perhaps the NBA

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