ナゲッツはウェスタン・カンファレンスの優勝争いができるのか

出典:sportsbyfry.com

今年の夏、ウェスタン・カンファレンスには非常に多くの動きが見られました。

 

ゴールデンステート・ウォリアーズ、ヒューストン・ロケッツ、ロサンゼルス・クリッパーズ、ロサンゼルス・レイカーズ、ユタ・ジャズ…

 

一方で、デンバー・ナゲッツはどうでしょうか?

 

彼らの夏の主な動きは、ジェレミ・グラントをトレードで獲得しただけでした。

 

それは、まだナゲッツがウェストでの地位を維持しているという意味でもあります。

 

しかしナゲッツはステップアップし、昨季以上に過酷になるかもしれないウェストの頂点に手が届くのでしょうか?



昨季のナゲッツは、最も素晴らしいサプライズチームの一つでした。

 

2017-18シーズン、レギュラーシーズンの最終戦でミネソタ・ティンバーウルブズに敗れ、5年連続でプレイオフを逃したのは記憶に新しいことでしょう。

 

しかし、2018-19シーズンはフランチャイズ史上4番目に多いシーズン54勝を挙げ、ウェストの2位でプレイオフに進出したのです。

 

その原動力となったのが、オールラウンダーなビッグマンとしてMVP級の活躍を見せるニコラ・ヨキッチと、3年目ながら急成長でインパクトを残すジャマール・マレーでした。

 

 

 

プレイオフでは、カンファレンス準決勝でポートランド・トレイルブレイザーズに敗れたものの、第7戦まで戦い抜いた彼らに実力があることは認められています。

 

ナゲッツがウェストの頂点に立つのは、時間の問題かもしれません。

 

ホーム戦では高地をアドバンテージに、エネルギッシュなプレイで勝利を積み重ねることができます。

 

グラントの加入によりフロントコートの層は厚くなり、マイケル・ポーターJr.が健康体でプレイできれば、より多くの得点が望めるでしょう。

 

ナゲッツがプレイオフに進めるかどうかは、既に過去の議論です。



しかしウェストでの優勝には、どれほど期待を持てばいいのか疑問が残るところです。

 

確かにヨキッチは歴史上でも稀な選手で、シーズン平均20得点、10リバウンド、7アシストを記録した選手は、ウィルト・チェンバレンオスカー・ロバートソンラッセル・ウェストブルックしか居ません。

 

チェンバレンヨキッチと同様にビッグマンでしたが、だからといってNBAファイナルに到達することは可能なのでしょうか?

 

なぜなら過去10年間のNBAでは、ビッグマンがチームを率いてNBAファイナルに到達したケースがほとんど無いからです。

 

だからこそ、マレーの存在はより重要なものになるでしょう。

 

彼はスコアラーとしてさらに利己的になる必要があり、アウトサイドシュートが脅威となればヨキッチへのディフェンスは緩和されます。

 

若き2人の選手を鍵に、ウェストの強豪を打ち倒していくのは難しい話ですが、他の選手たちに大幅な生産性の改善を求めることも無謀です。

 

もちろんポール・ミルサップギャリー・ハリスウィル・バートントーリー・クレッググラントらは、チームに貢献できる選手ですが、ヨキッチマレーに次ぐ3人目のスター選手ではありません。

 

彼らを賢く活かすことで、ヨキッチマレーを中心に、ナゲッツは成功への道を進む可能性を見いだせるでしょう。



フリーエージェントやトレードで補強した他チームと比較すれば、結束力はナゲッツにとってアドバンテージとなります。

 

ロケッツやレイカーズ、クリッパーズ、ジャズのように、調整する必要はありません。

 

しかし、結束力だけでウェストを攻略できるほど甘くないのも事実です。

 

特に、ヨキッチマレーにはさらなるステップアップが求められ、リーグトップクラスのデュオとして評価される必要があります。

 

フランチャイズの基盤が整っているのであれば、次にすべきことは彼らの時代であること思い知らせることでしょう。

 

快進撃を続けたナゲッツと指揮官の想い「世界中の人々が、ニコラの試合を認めてくれることを願っている」

2019-05-13

(参考記事:Can the Nuggets Keep Pace in the Western Conference Title Hunt?

待望の最新作
「NBA 2K20」

シリーズ累計9,000万本の売上を誇るNBA公認のバスケットボールゲーム!
待望の最新作「NBA 2K20」をプレイし、本場NBAの感動や興奮を体感しましょう!



2 件のコメント

  • 選手の育成力で強くなってきたDENには是非頑張ってほしいものですね。
    今年は初プレイオフでベテランはミルサップだけという若いチームではやはり経験の差が出てしまいましたが、来シーズンは今年の経験を活かして欲しいです。
    チームのケミストリーに関しては他のチームより優れているのでレギュラーシーズンは1位になれると思いますが、問題はやはりプレイオフで失速しないことですね。
    特に急成長し2ケタ得点+3ptを40%で決めたマリーク・ビーズリーとモンテ・モリス、
    このセカンドユニットの主力が来シーズンどこまでやれるかが鍵になってくると思います。

    あとはMPJやボル・ボルも面白そうです。二人とも怪我で大学ではほとんどプレーできず、ドラフトで指名順位を落としましたが、とてもロマンのあるプレイヤーです。
    ロマンで飯は食ってけませんが育成力のあるDENで2人がどのように成長していくのかとても楽しみです。
    まだまだチームは若いのでLACやLALが解体した後に全盛期を迎えそうな選手が多いので、今はひたすら経験を積んでチームを成熟させてほしいですね。

    個人賞ではマリーが来シーズン4年目になるのでそろそろオールスターに、
    ヨーキッチには同じくユーロ出身のビッグマンでチームを優勝へと導いたノビツキーのようにMVPを獲得してほしいです。

    • lI|さんコメントありがとうございます!

      若手選手を中心に勝利を望める数少ないチームなだけに、2019-20シーズンもNBAにサプライズをもたらして欲しいものですね!
      強豪ひしめくウェスタン・カンファレンスの中で競い合うことによって、本当に脅威的なチームになりそうで楽しみです。

  • コメントを残す

    メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

    このサイトはスパムを低減するために Akismet を使っています。コメントデータの処理方法の詳細はこちらをご覧ください