約1年ぶりの復帰で同点弾を沈めたビクター・オラディポ「ただ決めようと思っていた」

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出典:piratasdelbasket.net

2019年1月23日のトロント・ラプターズ戦で右膝の腱を断裂する重傷を負って約1年――インディアナ・ペイサーズのビクター・オラディポは、1月29日(日本時間30日)のシカゴ・ブルズ戦で復帰を果たしました。

 

出場時間は21分と限られ、9得点、2リバウンド、4アシストを記録したほか、3ポイントシュートは7本中1本成功と、かつてのオールスターの姿はまだ取り戻せていませんが、彼の貢献度は数字以上のものがあったと言えるでしょう。



3点ビハインドで迎えた第4クォーター残り9.0秒――それまで6本全ての3ポイントシュートを外してきたオラディポが放ったショットは、チームの敗戦の危機を救う同点弾となりました。

 

 

最終的にペイサーズが115-106で勝利を収めたことによって、オラディポの3ポイントシュートにどれだけ意味があったかは明白でしょう。

 

『ESPN』のマイク・ウェルズ氏によれば、オラディポは試合後、値千金の同点弾を沈めた瞬間について振り返りました。

 

「ショットを打った時は、6本外していたことを考えていなかった。ただ決めようと思っていたんだ。残りのプレイなんて気にしていなかったよ」

 

この日の復帰戦を含め、ペイサーズは8試合中7試合をホームで戦うことができますが、ペイサーズのネイト・マクミラン・ヘッドコーチは、当面の間はオラディポが好調を維持していたとしても、平均24分程度の出場時間に抑えるだろうと語ります。

 

「重要なのは、彼と一緒にゆっくり進むことだ。我々は、彼が長い間ペイサーズのユニフォームを着られるかということを気にかけている。ここで早くも狂気じみたことをするつもりはない。我々は我慢するんだ」



ペイサーズは、オラディポが元のパフォーマンスを取り戻すために時間がかかることを理解しています。

 

オラディポが離脱している間でも、ペイサーズは安定感に欠けることはなく、現在は31勝17敗でイースタン・カンファレンス6位につけています。

 

プレイオフまで3ヶ月以上も残されていることを考えれば、焦る必要は決して無いでしょう。

 

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