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シャキール・オニールが語る、レブロン・ジェームズが史上最高の選手と認められるために必要なもの

NBA史上最高の選手は誰か――それは永遠に続く議論の一つです。NBAファン、選手、識者たちは、スタッツや優勝回数、試合に与える影響力、時代による試合の変化などを比較して、常にその議論を行ってきました。

ロサンゼルス・レイカーズのレブロン・ジェームズは、言うまでもなくその議論に含まれている選手です。そして彼が比較されている対象は、これまで史上最高の選手として呼ばれ続けてきたマイケル・ジョーダンです。ジェームズはジョーダンを既に超えているのでしょうか?

ポッドキャスト『All Things Covered』に出演したNBAレジェンドのシャキール・オニールが、この議論について自身の見解を述べました。彼はまずスタッツに目を向け、ジェームズが既にジョーダンやコービー・ブライアントを超えていることを認めました。

「彼は既に通算得点でコービーとジョーダンを追い抜いている。カリーム(アブドゥル・ジャバー)にも近づくだろう。彼はカリームも追い抜こうとしている」

しかしオニールは、優勝回数でジェームズがジョーダンやブライアントよりもまだ劣っていると指摘しました。ジェームズは昨季に自身4度目の優勝を成し遂げたのに対し、ジョーダンは6度、ブライアントは5度の優勝を経験しています。

「レブロンはコービーとジョーダンの優勝回数にも並ぼうとしている。彼がマイクに追いついた時、史上最高の選手がレブロンであるという考えに人々も傾くと思う」

オニールは全体的に見て、今も史上最高の選手がジョーダンであると考えている人の方が多いと感じているようです。しかし、ジェームズがアブドゥル・ジャバーの通算得点を抜いて歴代1位となり、さらにいくつかのチャンピオンリングを増やすことができれば、議論も変わってくる可能性があることを彼は認めています。

2003年からNBAでプレイし続けるジェームズは最近36歳を迎えました。通常であれば年齢による衰えも著しくなってくる頃ですが、昨季にレイカーズを優勝に導き、今季のパフォーマンスを見る限り、その心配はまだ不要のようにも思えます。彼が史上最高の選手の議論を変えるのも、時間の問題かもしれません。

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